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 Infections à Salmonella (non typhiques)

Principaux faits:

 

Une maladie courante

La salmonellose est l’une des maladies d’origine alimentaire les plus courantes et les plus répandues, dont l’agent causal est la bactérie Salmonella. On estime à plusieurs dizaines de millions le nombre de cas recensés chez l’homme chaque année dans le monde, et la maladie entraîne plus de cent mille décès par an. Pour l’espèce Salmonella, on a identifié à ce jour plus de 2500 souches différentes (appelées «sérotypes» ou «sérovars»). Salmonella est une bactérie omniprésente et résistante, qui peut survivre plusieurs semaines dans un environnement sec, et plusieurs mois dans l’eau.

Bien que tous les sérotypes puissent rendre l’être humain malade, quelques-uns sont adaptés à un hôte particulier et ne peuvent infecter qu'un nombre très réduit d’espèces animales, parfois même une seule, par exemple Salmonella Dublin chez les bovins; et Salmonella Choleraesuis chez le porc. Lorsque l’affection due à ces sérotypes particuliers touche l’être humain, elle prend souvent un caractère invasif et peut mettre la vie du sujet en danger. On retrouve cependant la plupart des sérotypes dans une grande variété d’hôtes.

Ces souches provoquent classiquement des gastro-entérites, qui sont souvent simples et guérissent sans traitement, mais qui peuvent devenir graves chez les enfants, les personnes âgées, et les patients dont les défenses immunitaires sont affaiblies. On trouve dans ce groupe Salmonella Enteritidis et Salmonella Typhimurium, les deux principaux sérotypes de salmonellose transmise de l’animal à l’homme dans la plupart des régions du monde.

 

Symtômes de la maladie

La salmonellose est une maladie provoquée par la bactérie Salmonella . Elle se caractérise habituellement par une apparition brutale de fièvre, des douleurs abdominales, de la diarrhée, des nausées et parfois des vomissements.

Les symptômes apparaissent 6 à 72 heures (généralement 12 à 36 heures) après l’ingestion de salmonelles, et l'affection dure 2 à 7 jours.

Les symptômes de la salmonellose sont relativement bénins, et dans la majorité des cas, les patients guériront sans traitement particulier. Cependant, dans certains cas, notamment chez les très jeunes enfants et les personnes âgées, la déshydratation associée peut devenir grave et menacer la vie du sujet.

Bien que les grandes flambées épidémiques de salmonellose attirent généralement l’attention des médias, 60 à 80% des cas de salmonellose ne sont pas reconnus comme faisant partie d’une flambée connue et sont classés comme des cas sporadiques, ou ne sont pas diagnostiqués du tout comme tels.

 

Sources d’infection et transmission

 

Traitement

Le traitement des cas graves est symptomatique: remplacement des électrolytes (pour apporter des électrolytes, par exemple des ions sodium, potassium et chlorure, perdus suite aux vomissements et à la diarrhée) et réhydratation.

Une antibiothérapie systématique n’est pas recommandée contre les formes légères ou modérées chez les individus par ailleurs en bonne santé. Il se peut en effet que les antimicrobiens n’éliminent pas totalement les bactéries et sélectionnent des souches résistantes, ce qui fera perdre ultérieurement au médicament toute son efficacité. Par contre, les groupes à risque sanitaire tels que les nourrissons, les personnes âgées et les patients immunodéprimés peuvent avoir besoin de recevoir une antibiothérapie.

Des antimicrobiens sont également administrés si l’infection se propage de l’intestin à d’autres parties du corps. Du fait de l’augmentation mondiale de la résistance aux antimicrobiens, les lignes directrices sur les traitements devraient être réexaminées périodiquement pour prendre en compte les profils de résistance des bactéries.

 

Méthodes de prévention

La prévention repose sur la mise en œuvre de mesures de lutte à tous les stades de la chaîne alimentaire, depuis la production agricole jusqu’à la transformation, la fabrication et la préparation des aliments aussi bien dans les établissements industriels qu’en milieu familial.

Les mesures de prévention à prendre contre les salmonelles en milieu familial sont les mêmes que celles recommandées pour d’autres maladies bactériennes d’origine alimentaire (voir «Recommandations à l’intention des personnes manipulant des aliments» ci-dessous).

Certains animaux peuvent également transmettre la bactérie à l’homme. Les contacts entre nourrissons/jeunes enfants et animaux de compagnie (chats, chiens, tortues, etc.) nécessitent une surveillance attentive.

Les systèmes nationaux/régionaux de surveillance sont des moyens importants de détecter et de réagir aux salmonelloses et aux autres infections intestinales à leur début, et donc d’éviter qu’elles ne se propagent davantage.

 

Recommandations à l’intention du public et des voyageurs

 

Recommandations à l’intention des personnes qui manipulent des aliments

 

Recommandations à l’intention des producteurs de fruits et de légumes

Les Cinq clefs pour cultiver des fruits et des légumes plus sûr est un manuel éducatif élaboré par l’OMS, qui s’adresse aux travailleurs ruraux, notamment aux petits cultivateurs qui cultivent des fruits et des légumes pour leur propre consommation, celle de leur famille ou pour les vendre sur les marchés locaux. Il leur présente les pratiques clefs pour éviter la contamination microbienne des fruits et des légumes frais au cours de la plantation, de la culture, de la récolte et du stockage. Les cinq pratiques clefs sont les suivantes:

 

OMS